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不知你是否觉得有点恶心,但在未来,你喝的很可能是蟑螂奶,吃的可能是机器上生长出来的牛肉。

有一点大家都很清楚:当下的肉类产业链需要转型。

从遮遮掩掩的屠宰场到营养缺缺的快餐肉,肉类食品的来龙去脉让人不敢细想。

现在的商业肉类产业是全球变暖和生态恶化等问题的帮凶,也为美国培育出了一代代肥胖人群,奈何肥嫩多汁的牛肉如此诱人,这些老掉牙的问题与之相比简直不堪一击。

幸好,即便对最需要肉食的骨灰级老饕来说,某些更健康的食品也能成功吸引他们的注意力。例如金牌顾问今天要讲的Beyond Meat。

一、什么是Beyond Meat

简单来说,Beyond Meat(“超越肉类”)是洛杉矶一家制造100%全植物成分的肉类替代品的制造商。2009年由其总裁Ethan Brown所创立。

他的投资者包括: KPCB、风投公司Obvious Corporation、Bill Gate、Biz Stone以及美国人道协会。

2013年开始,Beyond Meat产品已可以在美国全国的Whole Foods Market购买到。

Beyond Meat主要致力于生产纯植物性成分之仿肉食品,以消除肉品业的生产过程所造成的负面影响。

Brown成立Beyond Meat的灵感启发来自于他小时候周末常去度假的自家农场,位在邻近宾夕法尼亚州边界的马里兰州乡村地区。Brown一开始便与密苏里大学两位教授谢富弘和Harold Huff接洽,他们在提炼植物蛋白方面的研究已有多年。他们两人花了将近十年的时间在大学的实验室里,测试在不同温度和压力下提炼混合大豆和碗豆蛋白,期望能够做出无论外观或质感都最类似真的鸡肉的植物蛋白,他们后来又花了五年的时间才做出Beyond Meat第一个商品的配方,就是2012年,他们公司在限定地区所推出的“无鸡肉之鸡柳条”。

Ethan Brown认为饲养动物所耗费的环境资源,远大于动物本身能提供的营养,因此直接摄取植物中的养分,对人类健康与环境发展都是比较好的选择。

Beyond Meat更进一步强调他们的产品摒除了食用肉类所带来的身体负担,降低得慢性病的风险,营养价值超越肉类。他曾经说过,自己的远期目标是制造出一个能够满足全球肉品需求市场的产品,特别是像印度和中国这样的市场。

Beyond Meat研发和制作了一系列以植物性蛋白为基底的食品。这些素肉是由大豆和豌豆分离蛋白、酵母以及其他成分组成的。

到了2014年,他们又推出了“超越鸡肉”和“超越牛肉”等系列商品。

2015年则推出一款不含大豆成分的纯素维根汉堡排,命名为“野兽”。

目前Beyond Meat的产品主要有植物鸡肉与植物牛肉,有鸡柳条,肉酱与肉丸等形式,可料理牛肉通心粉汤,牛肉镶蘑菇,南瓜椰奶鸡肉咖喱等各式料理。其商品有零售包装可以购买,也可以到餐饮店享受用他们产品制作的餐点。

Beyond Meat的工厂位在密苏里州的哥伦比亚市。厂房一年的产能约七百万磅 (三百万公斤) 鸡肉替代品。

Beyond Meat产品获得不少好评。《纽约时报》美食评论作家Mark Peterman有这样的评论: “你根本吃不出来超越肉类的产品和真的鸡肉有何差别,至少以此(评论美食)为生的我是这样认为。”

世界首富比尔﹒盖茨在他自己的博客也写到:“我吃不出超越肉类产品和真的鸡肉的差别。”

2013年,名厨暨美食节目主持人Alton Brown对超越肉类的“超越鸡肉”产品做了如此的评价:“这是我吃过最像肉的仿肉食品。”

二、融资情况

时间

金额/融资轮

投资机构

2016年10月

未披露/F轮

General Mills, 美国人道协会, Tyson Foods

2016年1月

未披露/Venture

New Crop Capital

2015年10月

1700万美元/E轮

Obvious Ventures, Innovative Fund, Bill Gates, Closed Loop Capital, KPCB, S2G Ventures

2014年7月

未披露/D轮

Obvious Ventures

2013年5月

未披露/C轮

Closed Loop Capital

Obvious Ventures是Twitter的合伙创办人Evan Williams,Biz Stone、以及Jason Goldman等一起成立的风投公司。该公司2013年六月开始投入资金赞助Beyond Meat公司。

Bill Gates也在亲身品尝Beyond Meat公司的产品样品之后,于2013年开始投资他们公司。Bill Gates表示:“我无法分辨超越肉类的无鸡肉产品跟真的鸡肉的差别。”

同年,硅谷的风险投资公司KPCB亦成为Beyond Meat的金主之一,这是他们第一笔与食品相关的投资。美国人道主义协会也在Beyond Meat的投资者行列。2016年,Tyson Foods(泰森食品公司)购入Beyond Meat百分之五的股份。

三、投资人看中什么

人工食品创业公司正吸引着越来越多投资家的眼光。人工食品是指使用先进技术生产的肉、蛋等食品的替代品。

着眼于新兴经济体的食物需要增长,比尔·盖茨等知名投资家相继出资食品创业公司。

出于保护环境和爱护动物的观点,畜牧产业受到了一定的质疑,在此背景下人工食品作为一个增长领域受到越来越多的关注。

目前人工肉品的制作可分为两种:组织培养肉品和组织化蛋白质食物。前者利用干细胞生成肉品,目前成本过高,短期内不会普及;后者俗称素料,利用植物性蛋白质,模拟肉品口感,是人工肉品的主流制造方式。

1.肉类行业看中蛋白质

Tyson Foods在去年宣布将成立一家风投机构,注资1.5亿美元专门投资食品初创企业,他们所宣称的目标是那些发展另类蛋白质或对食品制造工序进行创新的企业。他们在谈及对Beyond Meat的投资时表示,Tyson Foods不仅关注动物蛋白质,还关注所有的蛋白质,他们希望促进蛋白质增长,但不在意其来源。

2.肉品的市场需求不断增加

有科学家预测,2050年世界肉品消耗量会是现在的一倍,需求将增加很多,也衍生出肉类生成问题。而素料成本只有肉品的1/3,科技的进步也能逐步克服口感和味道的障碍,因此人工肉逐渐受到商界欢迎。

3.环境上的考量

此外在欧美,动物保护人士对畜牧产业的批评不断升温,人们越来越关注无需杀害动物便可提供蛋白质的人工替代食品。联合国估计,现代畜牧业消耗了全球三分之一的粮食,大约四分之一的全球土地被用于放牧。另有调查显示,二氧化碳排量的18%以上来自家畜,因此人工替代食品的市场正不断扩大。

四、最大的挑战

1.成本

对初创企业而言,最大的挑战是在扩大生产的同时维持较低成本。使人工培养肉从生产成本和味道上均接近于从动物中切下的肉。据美国农业部的数据,目前一家人工肉初创企业每磅碎牛肉的生产成本约1.8万美元,而食品店的牛肉售价约为每磅4美元。

2.监管

另一个尚未明确的领域为监管。从美国历史来看,美国农业部门(USDA)监管肉类、家禽和鸡蛋;食品及药物管理局(FDA)负责食品添加剂的安全。同时FDA还监管由人类组织、血液、细胞、基因生产的食品或药物。但新兴的人工培植肉可能并不适用上述的监管规则。

产业的领导者需要想办法让人工培植的肉类产品能符合监管的要求。其中的一个办法是,向监管部门展示自己的产品和已有的食品一样安全,目前这样的测试没有任何障碍。大多数的食品监管方法是让新产品划入已经被认可的产品行列,这样就能证明自己的安全。

但对于人工培育的肉类监管可能会更复杂一些。因为这些肉类的培植依靠地是从动物肌肉上分离出来的细胞。它们既不是动物类食品,也不是食品添加剂,也能很难算是食物。

有人认为USDA的规则适用于动物类食品,所以人工培植肉类并不符合他们的监管;人工培植的肉类也超出了FDA的监管,因为FDA监管包含人类细胞组织的产品,但人工培植的肉类并非来源于人类。

这样一来,人工培植的肉类变成了不受两个政府部门监管的食品。从美国方面看,目前的监管仍无清晰的界限,如何保障这类食品的安全还是个待解问题。但已经有人建议,重新设立新的机构对这类食品进行监管,这或许是个可行的办法。

五、人工食物初创企业还有哪些

1.Memphis Meats Inc.

一家旧金山湾区的创业公司。据称他们已经掌握了用牛细胞生产真正肉丸的技术,做到了造肉不沾血。暂时他们的肉丸还处于概念阶段,不过他们打算在未来5年内让这款产品上市销售。

2.Mosa Meat

荷兰马斯特里赫特大学(Maastricht University)的马克·波斯特(Mark Post)教授在2013年8月,成功培育出全球第一例实验室「试管牛肉」(Cultured Meat),并在伦敦举行了试吃会,向全球媒体发布了这款由人造牛肉肉饼制作成的汉堡。

Google联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)是波斯特教授背后的金主,他投资了100万美元。布林认为这是「一旦成功,就可以真正改变世界」的技术。

2015年,波斯特教授成立Mosa Meat公司,致力于五年内实现人造肉的商业化;2016年10月,改良后的人造汉堡即将亮相第二届国际培育肉研讨会(International Conference on Cultured Meat),教授曾在第一届中一举成名。

3.Modern Meadow

Modern Meadow是美国一家初创公司,该公司能够在实验室里培养出畜肉和皮革。对于这些被培养出来的牲畜的肉和皮革的用途,现阶段则主要是供应时尚设计师和皮革产品生产商,以满足全球对这些厂商所制造的商品的不断增长的需求。当然,需要特别指出的是,在3D打印研制的过程中不会伤害到动物和环境。

Modern Meadow首席执行长Andras Forgacs曾向媒体公开表示,公司储存并用于“酿造”皮革和畜肉的细胞是通过小型活组织切片获得的,这不会弄疼、伤害或杀死动物。而且未来生物打印肉类不仅能够满足人类对于动物蛋白质的需求,同时对保护环境也是有利的。

2014年李嘉诚旗下的风险投资公司维港投资Horizons Ventures牵头对Modern Meadow Inc进行了1000万美元的A轮投资。

4.Impossible Foods

2016年一款素肉汉堡在美国著名大厨 David Chang 的餐厅 Momofuku 里流行起来,而这款汉堡中的素肉就来自于李嘉诚投资的 Impossible Foods 。

据了解,Impossible Foods是由斯坦福大学生物化学教授Patrick Brown主导的项目,为了研发出不仅长得像肉,口感像肉,而且由不添加有毒防腐剂的纯植物构成的素肉,Impossible Foods历时5年,投入了8000万美金的研发成本。

之所以能够生产出这样产品,源于血红素的发现和提取,据了解,许多动物和植物中都含有血红素,但其在动物组织和其他肌肉组织中含量非常高,所以这些食物才有独特的口感。Patrick Brown就是将植物中的蛋白质分解,然后让它们重组,让糖类、维他命、植物脂肪等发生化学作用,产生出肉香味并呈现出肉的淡红色。

一位美食家品尝后认为很不错,而且这是他认为这是目前能够媲美真实汉堡的素食汉堡。目前,这款素肉汉堡+薯条的售价是12美元,用户甚至可以根据个人喜好选择薄厚不同的“肉”,在熟的程度上还有:五分熟、八分熟、全熟等。

5.Hampton Creek Foods

旧金山的科技创业公司 Hampton Creek 决心要用高科技方式制造的植物蛋彻底颠覆传统的鸡蛋产业。

这种新蛋将更加便宜,生产过程更清洁卫生,而且(据说)味道更好。

投资者包括比尔盖茨、硅谷著名风险投资家 Peter Thiel 和 Khosla Ventures。

CEO Josh Tetrick讲,每年全世界生产1.8万亿个鸡蛋,其中99%都来自机械化养鸡场,只有不到 1%是散养鸡下的。这99%的鸡蛋都是笼养鸡在悲惨拥挤的环境中生产的,Hampton Creek则试图用更便宜、更优质的方式生产鸡蛋替代品,结束这种延续了一百多年的落后生产方式。

Hampton Creek的研发团队主要由生物化学专家组成,他们不是所谓的食品专家,但精通蛋白质的构造,他们研究了 1500种植物的分子结构,将其中的蛋白质分离重组,复制生成出与传统鸡蛋营养成分和口味相同的新食品-成本比传统鸡蛋便宜 48%。

这种制造方式的最大优点在于能够迭代开发-也就是说,就象Windows和苹果软件那样,会不断改良推出蛋黄酱1.0,蛋黄酱2.0 等等。相反,像鸡蛋这样的动物产品则停留于现有水平,不会再有任何进步。

6.Farmhouse Culture

3月8日,通用磨坊拥有的风投基金301 Inc领投了对益生菌食品饮料公司Farmhouse Culture的D轮投资,投资金额达650万美元。Farmhouse Culture并未透露前几轮融资的细节。这家食品创业公司的产品的销路很广,在全美3000多家超市有售。

Farmhouse Culture公司的独特之处在于它主打益生菌。益生菌据称可改善人体肠内微生态的平衡,并对人体有正面效益。益生菌的种类很多,主要是指乳酸菌和部分酵母菌。初步科学临床实验数据显示益生菌的补充或有维护免疫系统、肠道健康、预防癌症等保健作用。

Farmhouse Culture的首席执行官John T****er先生说:“美国人现在很喜欢益生菌的保健功能,他们还在寻求更多地从食品中补充健康益生菌的方法。”

Farmhouse Culture公司由Kathryn Lukas在2008年创立,最初是在加州的农市上卖德国泡菜。随着管理团队的壮大,Farmhouse Culture开始拓展业务。现在这家公司卖一种名为“Gut Shots”的发酵蔬菜,并计划今年年末再开拓新的类别。


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